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Centennial of Flight - Back to Baddeck

 

Baddeck 1 / Le Baddeck 1

 

 


Baddeck 1

The Baddeck 1 represents the first aircraft built in Canada. After the Aerial Experiment Association had successfully flown a powered aircraft, the partnership dissolved. Casey Baldwin and J.A.D. McCurdy formed the Canadian Aerodrome Company, with help from Alexander Graham Bell, in an effort to create an indigenous aircraft industry. Their first aircraft was the Baddeck 1, an improved version of the Silver Dart. At the same time, the parts for a second aircraft were prepared, which became the Baddeck 2.

Among the innovations made to the Baddeck 1 were double surfaced wings thereby reducing drag. The rubberized silk balloon cloth of the Silver Dart was replaced with a No. 10 grade cloth used on sails for yachts. This reduced the weight of the wings while still being waterproof and resistant to rot. The Baddeck 1 also sported an improved engine and a radiator built so that it provided lift.

After the Silver Dart was destroyed in experiments at Petawawa on 4 August 1909, the Baddeck 1, which had also been shipped to Petawawa, was assembled and used in the tests. When it flew on 12 August, it represented the first flight of a Canadian-made powered aircraft. McCurdy, however, had trouble controlling the aircraft with the result that it "slid backwards", in effect stalled, damaging the trailing edges of the lower wing after which it was returned to Bell's facilities at Baddeck.

In June 1910 the modified Baddeck 1 was shipped to Montreal to participate in the Montreal Air Meet, the first of its type in Canada. The improvements included ailerons mounted between the wings, a biplane tail as added and the cambered front elevators replaced by flat ones. McCurdy attempted flights on 27 and 28 June and crashed on 30 June, damaging the aircraft.

 
Le Baddeck 1

 Le Baddeck 1 est le premier aéronef construit au Canada. Après le vol réussi d’un avion à moteur effectué par l’Aerial Experiment Association, ce partenariat est dissous. Casey Baldwin et J.A.D. McCurdy fondent ensuite la Canadian Aerodrome Company, avec l’aide d’Alexander Graham Bell, dans le but de créer une industrie aéronautique locale. Leur premier avion est le Baddeck 1, une version améliorée du Silver Dart. Parallèlement, on construit les pièces d’un deuxième avion, qui deviendra la Baddeck 2.

Parmi les innovations que comporte le Baddeck 1, mentionnons des ailes à double revêtement, ce qui réduit le frottement. La soie pour ballons caoutchoutée du Silver Dart est remplacée par du tissu de catégorie no 10 utilisé pour les voiles de yachts. Ce matériel permet de réduire le poids des ailes tout en étant étanche et résistant à la pourriture. Le Baddeck 1 est aussi doté d’un moteur amélioré et d’un radiateur construit de façon à fournir de la portance.

Après la destruction du Silver Dart lors d’expériences menées à Petawawa le 4 août 1909, le Baddeck 1, également expédié à Petawawa, est assemblé et utilisé pour les essais. Le 12 août se déroule le premier vol à être effectué par un avion à moteur fabriqué au Canada. Cependant, McCurdy a du mal à maîtriser l’avion et celui-ci « glisse vers l’arrière »; en fait, il cale, ce qui endommage les bords de fuite de l’aile inférieure. L’avion est ensuite renvoyé aux installations de Bell, à Baddeck.

En juin 1910, le Baddeck 1 modifié est expédié à Montréal pour participer à la Montreal Air Meet, première réunion de ce genre au Canada. Parmi les améliorations apportées, on compte des ailerons montés entre les ailes, l’ajout d’une queue de biplan et le remplacement des gouvernes de profondeur frontales à profil cambré par des gouvernes plates. McCurdy tente d’effectuer des vols les 27 et 28 juin et s’écrase le 30 juin, endommageant l’appareil.

 

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Page Last Updated:  16 Jun 2011