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Centennial of Flight - Back to Baddeck

 

Douglas DC-3 Dakota / Douglas DC3 Dakota

 



Douglas DC-3 Dakota

The Douglas DC-3 made its introductory flight in 17 December 1935. Although the aircraft is most often associated with the United States, work done on the DC-3 / C-47 (the military version of the DC-3) enabled Canadair of Montreal to remain solvent at a time when it was laying off most of its workers after the war and helped in phasing in airliner production in Canada.

In 1945, the Douglas Aircraft Company in the United States was shutting down its C-47 production to concentrate on the DC-6. Canadair was able to obtain tools for $40 a ton and parts for $200 a ton. With this materiel, Canadair was able to corner the market on DC-3 parts. As airlines around the world began buy wartime airplanes and convert them to civil use, the company was well-placed not only to convert C-47s the DC-3 but also bought surplus military C-47s in anticipation of the civilian demand.

One of Canadair's first customer's was Trans-Canada Air Lines (later Air Canada), which bought 21, as well as Canadian Pacific Airlines. Foreign customers included Air France and Sabena. At one point in 1946, there were over 40 aircraft being converted within the Canadair plant at Montreal. With the growing number of DC-3s in civil service, demand increased for DC-3 parts, for which Canadair was able to provide the parts quickly, not just to international operators, but even to Douglas in the United States.

The conversion and overhaul program began to wind down in 1947, but it had made its mark. While not a Canadian designed aircraft, the overhaul and parts sales of the DC-3 allowed Canadair to have a positive cash-flow as it prepared for production of its licensed DC-4 variant, which eventually became known as the North Star. At the same time the DC-3 conversions allowed Canadair to maintain most of its skilled workforce. A few of these aircraft still fly in Canada today.

 
Douglas DC3 Dakota

L’avion Douglas DC3 effectue son premier vol le 17 décembre 1935. Même si l’avion est le plus souvent associé aux États-Unis, les travaux exécutés sur les modèles DC3 et C47 (la version militaire du DC3) permettent à Canadair, une avionnerie de Montréal, de demeurer en affaires alors qu’elle doit mettre à pied une grande partie de sa main-d’œuvre après la guerre. Ces avions aident à introduire graduellement la construction d’avions de ligne au Canada.  

En 1945, la Douglas Aircraft Company des États-Unis cesse de construire l’avion C47 pour axer sa production sur l’avion DC6. Canadair est donc en mesure d’obtenir des outils pour la somme de 40 $ la tonne et des pièces pour 200 $ la tonne. Grâce à ce matériel, Canadair domine le marché des pièces d’avion DC3. Comme les transporteurs aériens achètent des avions militaires pour les convertir en avions civils, l’entreprise est bien placée pour convertir les avions C47 en DC3. En outre, l’avionnerie achète elle-même des avions C47 militaires excédentaires en prévision de la demande civile.   

L’un des premiers clients de Canadair, Lignes aériennes Trans-Canada (maintenant Air Canada), se procure 21 avions. Lignes aériennes Canadien Pacifique achète également des DC3. Air France et Sabena comptent parmi les acheteurs étrangers. À un moment donné, en 1946, Canadair procède à la conversion de plus de 40 avions dans son atelier de Montréal. Comme le nombre d’avions DC3 en service augmente, la demande de pièces augmente également, et Canadair est en mesure de fournir des pièces rapidement, non seulement aux transporteurs étrangers, mais aussi à Douglas, aux États-Unis.  

La cadence des conversions et des révisions commence à ralentir en 1947, mais ces travaux laissent leur marque dans l’histoire de l’entreprise. En effet, même si l’avion DC3 n’a pas été conçu au Canada, la vente de pièces et la révision de cet appareil ont permis à Canadair de remplir ses coffres alors que l’avionnerie se préparait à construire sous licence la version DC4, ultérieurement nommée North Star. De plus, la conversion des avions DC3 a donné la chance à Canadair de conserver une grande partie de sa main-d’œuvre qualifiée. Quelques-uns de ces avions volent toujours au Canada.

 

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Page Last Updated:  16 Jun 2011