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De Havilland DH 98 Mosquito

Le de Havilland DH 98 Mosquito

 


De Havilland DH 98 Mosquito

Initially, the Royal Air Force rejected the de Havilland Mosquito; however, after the company demonstrated the prototype in November 1940, the RAF changed its mind. The subsequent orders, which became larger as the Mosquito demonstrated its versatility, resulted in de Havilland of Britain sub-contracting production to its subsidiary de Havilland Canada (DHC).

Dubbed the "Wooden Wonder" because it was built almost entirely of birch and balsa, the building of this plane in Canada made use of many skills and companies that might otherwise not have been used in aircraft production. The first aircraft flew on 23 September 1942, with another 1032 to follow in eight variants. The first Canadian Mosquitoes reached England in August 1943, being flown across the North Atlantic.

During the war, 10 RAF squadrons received Canadian-built Mosquitoes on bomber and fighter operations. The United States Army Air Force used the DHC-built F-8 photographic reconnaissance version in Europe. In Canada, 133 Squadron used Mosquitoes to protect Canada's West Coast; their main operational use being to chase the Japanese incendiary balloons that were launched against North America from December 1944 to April 1945. They did not have the opportunity to shot down any.

Most of the Mosquitoes that remained in Canada after the war were sent to the Nationalist Chinese Air Force. At least 151 are known to have been sent, with ex-RCAF pilots providing the training. The RCAF stopped operating the Mosquito soon after the war, although there were plans to equip RCAF Auxiliary Squadrons with the aircraft.

Several Mosquitoes made it onto the Canadian civil register post-war. Kenting Aviation of Toronto used three Canadian-built aircraft for aerial photography while Spartan Air Services used British-built Mosquitoes.

Canadian-built Mosquitoes thus made an important contribution to the war effort, while production in Canada allowed a greater use to be made of Canadian resources and skilled workers.

Le de Havilland DH 98 Mosquito

La Royal Air Force (RAF) rejette d’abord le de Havilland Mosquito, mais elle change d’avis après une démonstration du prototype effectuée par l’entreprise en novembre 1940. Plus le Mosquito fait montre de sa polyvalence, plus les commandes sont volumineuses, ce qui incite la de Havilland of Britain à sous‑traiter la fabrication de ce modèle auprès de sa filiale, la de Havilland Canada (DHC).

Puisqu’il est essentiellement composé de bouleau et de balsa, cet avion reçoit le surnom de « Merveille en bois » (Wooden Wonder). En le fabriquant au Canada, on met à profit de nombreuses compétences et entreprises qui n’auraient peut‑être pas servi à la production d’avions autrement. Le premier appareil vole le 23 septembre 1942 et 1 032 appareils de 8 modèles le suivent. Les premiers Mosquito canadiens arrivent en Angleterre en août 1943 après avoir survolé l’Atlantique Nord.

Durant la guerre, 10 escadrons de la RAF reçoivent des Mosquito fabriqués au Canada pour des opérations de chasseurs et de bombardiers. La United States Army Air Force utilise en Europe le F‑8 de reconnaissance photographique fabriqué par DHC. Au Canada, 133 escadrons se servent de Mosquito pour défendre la côte Ouest du pays, surtout contre les ballons incendiaires lancés par les Japonais sur l’Amérique du Nord de décembre 1944 à avril 1945. Ils n’ont cependant jamais l’occasion d’en abattre un.

La plupart des Mosquito restant au Canada après la guerre sont donnés à l’aviation nationaliste chinoise. Au moins 151 appareils lui sont remis et d’anciens pilotes de l’ARC assurent l’entraînement. L’ARC cesse d’utiliser les Mosquito peu après la fin de la guerre, bien que certains plans prévoient de munir les escadrons auxiliaires de ce type d’avion.

Plusieurs Mosquito figurent sur le registre civil canadien après la guerre. La Kenting Aviation, de Toronto, utilise trois appareils fabriqués au Canada pour prendre des photographies aériennes, tandis que la Spartan Air Services emploie des Mosquito fabriqués en Angleterre.

Les Mosquito fabriqués au Canada contribuent donc grandement à l’effort de guerre, et leur fabrication au pays permet d’utiliser davantage les ressources et la main‑d’œuvre qualifiée du Canada.

 

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Page Last Updated:  16 Jun 2011